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중범죄(Homicide)
왓츠 가족 살인사건, 행복한 가정의 '어두운 이면'
2019-05-29 00:03:57
허서윤
▲콜로라도 프레드릭의 조용한 마을에 살던 한 행복한 가정은 어느 날 비극적인 운명을 맞이했다(사진=ⓒ위키미디어 커먼스) 

[라이헨바흐=허서윤 기자]  미국의 한 남성이 두 자녀와 임신 15주 된 아내를 살해한 것을 포함, 다섯 차례의 1급 살인혐의로 체포됐다. 이 끔찍한 살인 사건에 시민들은 경악을 금치 못하고 있다. 

살인혐의로 체포된 범인은 크리스 왓츠(Chris Watts)로 그의 아내 섀넌(Shanann), 그리고 두 자녀인 벨라(Bella)와 셀레스테(Celeste)와 함께 콜로라도 프레드릭에서 살고 있었다.

왓츠 가족은 동네에서 행복한 가정으로 소문이 날 정도로 좋은 평판을 유지했다. 이들은 함께 요리하며 아이들과 즐거운 시간을 보내는 모습을 일일 브이로그 영상으로 촬영하기도 했다.

그러나 어느 8월 오후, 이 완벽해 보이는 남편이자 아버지의 본모습이 뉴스를 통해 밝혀졌다. 

사건의 타임라인

작년 8월 9일, 섀넌은 그녀의 가장 친한 친구 니콜 유토프트 앳킨슨(Nicole Utoft Atkinson)과 함께 출장을 떠났다. 그리고 13일 섀넌과 니콜의 비행기가 연착돼 새벽이 돼서 공항에 도착했다.

니콜은 약 1시 48분에 사라토가에 위치한 집에 섀넌을 바래다줬다. 오전 10시경 섀넌은 태교를 위한 병원 예약이 있었기 때문이다. 그리고 이후, 그녀의 소식은 끊어졌다.   연락이 끊어지자 니콜은 약 12시경 자신의 아들을 데리고 섀넌을 확인하기 위해 집을 방문했다. 그녀는 섀넌이 당뇨병을 앓고 있고 임신했기 때문에 나쁜 일이 생겼을지도 모른다고 걱정했다. 

앞서 니콜은 크리스에게 상황을 알리기 위해 여러 번 연락했는데, 차분하게 반응하는 것을 의심스럽게 여겼다. 이에 그녀는 경찰에 연락해 섀넌이 괜찮은지 확인할 것을 요청했다.

출동한 경찰은 크리스의 동의를 얻어 집안을 확인했는데, 섀넌의 차량이 어린이용 카시트와 약품과 함께 차고에 있다는 것을 발견했다. 윗층에서는 니콜이 섀넌의 핸드폰을 발견했다. 본래 섀넌은 자택 근무하며 핸드폰 없이는 아무데도 가지 않는다. 

또한 경찰은 침실에서 침대 시트 중 하나가 없어진 것을 발견했다. 그러나 섀넌과 아이들의 흔적은 없었다.

이 시점에서 경찰은 크리스에게 가족의 행방을 조사하고 있었다. 옆집 이웃은 그날 아침 CCTV 영상을 제공했고, 조사관들은 크리스가 아침 일찍 트럭에 짐을 싣는 것을 영상을 통해 확인했다. 

카메라의 각도로는 크리스가 출근하기 위해 차로 왕복하며 공구를 싣는 모습을 볼 수 있었다. 그러나 경찰은 이때 인지하지 못했지만, 그는 공구뿐 아니라 가족의 시체까지 싣고 있었다.

▲피해자 중 한 명인 섀넌 왓츠는 살해되기 전에 출장을 다녀왔다(사진=ⓒ맥스픽셀) 

경찰, 섀넌·셀레스테·벨라 실종 경보 발령

8월 14일, 경찰은 실종자에 대한 보도 자료를 요청했고, 크리스는 아내와 아이들이 돌아오기를 호소하며 언론에 모습을 드러냈다. 

그러나 경찰은 크리스의 감정이 결여돼 있는 점을 확인해 의심하기 시작했다. 크리스는 아이들과 아내를 언급하며 계속해서 과거 시제를 사용했기 때문이다. 게다가 섀넌의 가까운 친구나 친척을 포함한 대중은 그의 이야기를 믿지 않았다. 

섀넌의 부모는 심지어 인터뷰에서 실종된 딸과 손녀에 대한 우려의 목소리를 내기도 했으며, 사위가 뭔가 연관이 있다고 믿는다고 밝혔다.

경찰 조사에 이어 FBI는 크리스가 피의자 신분으로 탈락하지 않을 것이라고 밝혔고, 크리스에게 거짓말 탐지기 검사를 요청했다. 이에 크리스는 선뜻 동의했다.

▲ 남편이자 아버지인 살인범 크리스 왓츠는 FBI의 조사에 동의한 후 거짓말 탐지기 테스트를 거쳤다(사진=ⓒ위키미디어 커먼스)

크리스의 거짓말 탐지기 테스트를 몇 시간 앞둔 15일 오전, 크리스가 근무하는 아나다코 석유(Anadarko Petroleum)의 지역 보안 책임자 토니 허스키가 크리스의 컴퓨터 네트워크 트래픽에 관한 사건을 수사하는 형사에게 연락했다. 

그는 크리스와 여성 직원 니콜 케신저(Nichol Kessinger) 사이에 이메일이 오갔으며, 두 사람의 관계는 6월경 시작된 것 같다고 전했다. 경찰은 케신저의 컴퓨터를 조사했는데, 케신저는 지난 2017년에 '섀넌 왓츠'를 포함한 다양한 검색어를 사용했음이 밝혀졌다. 나중에 크리스와 케신저는 서로 만나 혼외정사를 나누던 사이였음이 밝혀졌다.

크리스가 거짓말 탐지기 테스트를 받는 동안, 경찰은 크리스의 트럭 GPS를 입수해 데이터 분석을 시작했다. 테스트 후 경찰은 크리스에게 시험에 떨어졌다는 것을 알리고 진실을 말할 것을 충고했지만, 그는 계속해서 모든 혐의를 부인했다. 

몇 분 후, 형사들은 크리스가 일하던 작업 현장에서 흙이 새로 덮힌 흔적과 피로 얼룩진 침대 시트가 발견됐다.

형사들은 정확한 정보를 얻기 위해 크리스를 계속 압박했다. 니콜과의 혼외 관계에 대해서는 자백했지만, 니콜이 이 사건에 관여하지는 않았다고 주장했다. 몇 시간 동안의 조사 끝에 크리스는 섀넌이 아이들을 목 졸라 죽이는 것을 보고 격분해 그녀를 살해했다는 것을 인정했다. 

그는 시신을 트럭에 싣고 아내의 시신을 묻었던 곳의 석유탱크 2대에 셀레스테와 벨라의 시신을 유기했다고 자백했다.

[라이헨바흐=허서윤 기자]